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LIBRI E GUIDE

IL LIBRO DELLE ANIME
Brindisi 1754
di Maria Grazia Barnaba

Dettagli del libro
Titolo:
Il libro delle anime, Brindisi 1754

Autore: Loredana Vecchio

Editore: Hobos Ed.
Anno di edizione: 2012
Isbn:
Prezzo di copertina: 15,00 euro

Scheda
E’ il racconto del vivere quotidiano e della qualità della vita degli abitanti di Brindisi nel 1754, allora facente parte del Regno di Napoli. Un tempo storico particolare per la città, colpita da eventi naturali devastanti, quali terremoti, pestilenze e carestie che causarono numerose vittime e ingenti danni, tali da portare allo spopolamento e alla sua quasi totale distruzione.
Un periodo studiato, oltre che sui testi storici, attraverso l’analisi e il confronto di due documenti che rappresentano, in definitiva, i due volti diversi della società del tempo: lo Status animarum, che rispecchia la voce clericale e del popolo, uno dei primi censimenti, realizzati dalla Diocesi attraverso i propri parroci in occasione della benedizione pasquale delle abitazioni; e il Catasto onciario, la voce giuridico-amministrativa, un inventario dei beni posseduti in ogni università, realizzato per disposizione di Carlo di Borbone, re del Regno di Napoli.
Dalla lettura del libro si possono ricavare tantissime informazioni utili per un’analisi socio-economica della popolazione: l’ammontare della stessa, l’ampiezza dei gruppi familiari declinati interamente (per numero di figli e di altri componenti), la distribuzione della popolazione nella vicarie (i quartieri del tempo), la maggiore o minore distribuzione di ricchi o di poveri in una data zona, la strada in cui le famiglie abitavano, le relazioni di parentela rispetto al capofamiglia, la provenienza (se forestieri) e l’età di ogni componente, il lavoro svolto, i beni posseduti e i servizi in base ai quali ogni cittadino doveva pagare le tasse, la tipologia dell’abitazione in cui la famiglia viveva (palazzo, casa palazziata, casa terranea, basso – di proprietà o in affitto - casa franca e libera), i cognomi e i nomi più diffusi in ogni vicaria e in totale.
Tante le curiosità. Ad esempio, la modesta estensione della città che andava dalla Marina alla Strada Conserva, al di là della quale esistevano giardini ed orti con case sparse: a nord la Contrada del Pero o di S. Martino e a sud la via Porta Lecce e i Giardini di S. Crispieri. La chiesa ed il convento di S. Benedetto erano già al limite dell’abitato. Giardini ed orti erano presenti al confine con le mura della città.
Ed ancora: in rapporto al territorio così modestamente urbanizzato e ad una popolazione di 8604 abitanti, di cui 500 ecclesiastici, chiese e conventi erano davvero tanti! Ed un motivo c’era….
Nel libro sono spiegati i perché dell’ingiuria nei confronti dei brindisini, considerati “latri e ssassini” e del detto “li brindisini sontu amanti ti li furastieri”.In realtà, la società brindisina nel 1754 era varia, nel senso che c’era solo un gruppo di autoctoni e, invece, molti immigrati. All’interno della popolazione erano venuti a differenziarsi dei gruppi sociali ben distinti: l’uno, quello ristrettissimo dei ricchi, dei nobili e dei cosiddetti magnifici, di coloro che vivevano del loro o esercitavano le professioni liberali; l’altro degli artigiani e, infine, quello dei pescatori, degli agricoltori e dei braccianti.
I mestieri, come si vedrà leggendo il libro, erano i più disparati e alcuni sicuramente strani e non più esistenti: il forese, il vaticale, il bracciale, il legnettaro, … e tanti altri ancora. Dai dati si è potuto inoltre dedurre che gli scarpari stavano bene economicamente, tant’è che tre di loro vivevano in case palazziate di proprietà.
E i nomi delle strade? Erano gli stessi di oggi? No. I toponimi, in genere, facevano riferimento al nome della persona nota che abitava nella strada o ad una pianta o a luoghi conosciuti come punto di riferimento, ad esempio il nome della Chiesa o del Monastero o del forno o del giardino di … o di una fontana, usando espressioni tipo: vicino alla casa di …, dietro il forno di …, alla strada di… Ma c’è di più. Il termine “via” era usato solo per la via Lata, anche se nel documento si trova scritto Vialata per intero o Strada via Lata.
E ancora, in Brindisi esisteva una neviera… Dove? E’ necessario leggere Il libro delle anime per scoprirlo…

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